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El ferrocarril como medio de transporte

Muchos ferrocarriles actuales circulan a velocidades que superan los 300 kilómetros por hora. Y la media se incrementa poco a poco de manera progresiva.

Esto, unido a la seguridad y comodidad de tomarlos en la estación sin largas esperas ni retrasos, ha permitido al tren mantenerse como una alternativa digna de consideración para muchos tipos de transporte.

Aunque para llegar a este punto ha hecho falta recorrer una interesante historia.

 La legendaria locomotora de George y Robert Stephenson, conocida como "Rocket", construida en 1829.

La cadena de inventos y acontecimientos

1. En 1804 se construye la primera máquina de ferrocarril de vapor, que funciona con rendimiento. Lo hace Richard Trevithick en Inglaterra. 

Logró llevar a 70 personas durante un trayecto de 16 kilómetros.

2. 1829. Nace la legendaria Rocket, construida por George Stephenson y su hijo Robert. Se acercaba a los 50 kilómetros por hora.

El maquinista iba de pie, sujetándose a la barandilla semicircular.

3. En 1830 empieza a funcionar la línea Liverpool - Manchester. Primer ferrocarril público. 

4.  1848. Se inaugura en España la línea férrea Barcelona - Mataró.

5. Werner von Siemens construye el primer ferrocarril eléctrico en 1879. Alcanza una velocidad de 7 kilómetros por hora.

6. Se construye el primer ferrocarril eléctrico subterráneo en Londres. Estamos en 1890.

7.  La primera locomotora diesel es construida en 1912 para los ferrocarriles prusianos.

8. 1934. Entra en funcionamiento el tren Pioneer Zephyr, un diesel eléctrico que bate récord de velocidad sin paradas en EEUU.

9 1941. Primeras pruebas del tren español Tren Articulado Ligero Goicochea Oriol, conocido como TALGO. Su diseño representó un importante paso adelante en diseño y modernidad. 

10. El Talgo entra en funcionamiento en 1950.

11. Empieza a funcionar un Tren de Alta Velocidad en Japón. Supera los 200 Km/h. Estamos en 1964.

12. Último tren regular de vapor en 1968. El Preston - Liverpool de las 21:15 Horas.

13. En 1980 entra en servicio el Talgo Pendular, que mejora las prestaciones de diseño y comodidad de los anteriores.

14. Empieza a funcionar en 1984 el primer tren de deslizamiento magnético en el aeropuerto de Birminghan.

15. 1987. Se bate el récord de velocidad con tracción diesel: 283,9 Km/h. Lo consigue el Tren de Alta Velocidad británico.

16. 1990. Se bate el récord de velocidad con tracción eléctrica: 515 Km/h. Lo consigue el Tren de Alta Velocidad francés.

17. 1992. El tren de alta velocidad llega a España. Supera los 350 Km/h y transporta al año más de 5 millones de viajeros.

Competencia entre trenes

Existen estos tipos básicos de trenes:

  • De vapor. 
  • Eléctricos. 
  • Diesel. 
  • Funicular. 
  • Monocarril
  • Basculante.

Algunos no pueden competir entre sí por sus características propias, pero otros llevan tras de sí una larga historia de lucha por la hegemonía en los caminos de hierro.

Las locomotoras de vapor, por ejemplo, compitieron enseguida con las eléctricas y las de gasoil; pero la lucha fue larga: duró más de un siglo antes de que el vapor cediera.

Las locomotoras de gasoil, por ejemplo, nunca alcanzaron la velocidad de las eléctricas, que ya en 1903 superaron los 200 Km/h en pruebas experimentales. Sin embargo, sacaban ventaja por su gran autonomía, que no necesitaba de costosos trazados eléctricos previos.

Los trenes de alta velocidad han empezado a competir ahora con los aviones, sobre todo en distancias continentales medias. Los viajeros se ahorran el desplazamiento al aeropuerto y las esperas en el mismo.

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