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El automóvil como medio de transporte
    

El automóvil supuso la independencia del hombre respecto de la fuerza animal, que había sido una de sus principales ayudas para entrar en la historia.

Al comienzo, no estaba claro cuál sería el sistema de propulsión más adecuado. Los motores eléctricos se desecharon por exceso de peso y poca autonomía. Los de vapor por la complicación que suponía la caldera. 

Benz experimentó con el motor de gasolina y en 1885 sacó el primer vehículo comercial con este sistema.

 El diseño de automóviles ha experimentado una enorme transformación en el último siglo. De la belleza arcaica de los coches antiguos hemos pasado a la eficacia y comodidad de los modernos.

La cadena de inventos y acontecimientos

1. En la segunda mitad del siglo XVIII se investiga sobre sistemas de propulsión basados en el vapor. Nicolás Cugnot adapta una máquina de vapor a un vehículo.

2. 1885. Karl Benz construye el primer automóvil con motor de gasolina. Se trata de un triciclo.

3. En 1901 Ransom Eli Olds produce el primer coche fabricado en serie. El Oldsmobile. 

4.  1908. Ford inicia la fabricación del modelo T. Se trata del primer coche de serie con componentes estandarizados.

5. Daimler y Benz, dos visionarios del motor de gasolina, compiten entre sí hasta que deciden unirse. 1926.

6. André Citröen introduce la tracción delantera en 1934.

7. Instalación del primer parquímetro en Oklahoma, EEUU. 1935. 

Este mismo año se alcanza el récord de velocidad: 485 Km/h. Lo consigue Camille Jenatzy.

El récord actual supera los 1000 Km/h.

8. 1936. Ferdinand Porsche diseña el "escarabajo", el coche popular, por encargo de Hitler.

9 1949. Citröen lanza el modelo "Dos caballos", coche popular en Francia y otros países. 

10. Se introduce el convertidor catalítico en 1979. Sirve para reducir la contaminación.

11. Se investiga con motores solares. La velocidad que alcanzan no supera los 80 Km/h. Estamos en 1988.

12. Años 90. Numerosas investigaciones sobre seguridad. Se inventa el cojín de aire, llamado "airbag" y otras muchas mejoras en la dirección y los frenos.

Cómo funciona el motor de 4 tiempos

El motor de gasolina, también llamado de 4 tiempos, se basa en series de explosiones consecutivas, que tienen lugar dentro de los cilindros.

1. Primer tiempo.

El pistón baja y aspira una mezcla de aire y gasolina.


 

2. Segundo tiempo

El pistón, al subir impulsado por la fuerza de otros cilindros, comprime la mezcla anterior.


 

3. Tercer tiempo.

Se produce la explosión gracias a la chispa que enciende la bujía (motores de gasolina) o a la propia compresión (motores diesel).


4. Cuarto tiempo.

El pistón vuelve a subir y expulsa los gases residuales a través de una válvula.

 


 

Diferentes tipos de coches

Veterano: construido entre 1885 y 1903

Antiguo: construido entre 1904 y 1930

Clásico: las viejas glorias del diseño y la mecánica.

Sedán: para 4 pasajeros y con maletero

Ranchera: variedad del sedán, con  mayor espacio trasero

Descapotable: con techo plegable o desmontable

Cupé: de techo inclinado y, generalmente, biplaza.

Deportivo: similar al cupé, con gran rendimiento.

Limusina: de largas dimensiones, buscando lujo en el espacio. La mayor limusina del mundo tiene 26 ruedas y dispone de piscina y pequeño helipuerto.

Gran turismo: para varios pasajeros y largos viajes.

Todo terreno: diseñado para terrenos difíciles, y con tracción a las cuatro ruedas. 

Competición: construido para correr en circuitos o en carreteras acotadas.

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