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Los Rayos X

El descubrimiento de los Rayos X a finales del siglo XIX por Wilhelm Roentgen asombró a la comunidad científica. Roetgen los llamó "X" porque desconocía su naturaleza.

Hoy en día el uso de los Rayos X se ha generalizado tanto que podemos encontrar máquinas que los utilizan en lugares como aeropuertos, museos o aduanas, sin olvidarnos de los hospitales, que es donde de manera más evidente cumplen una función social.

También los utilizan los satélites de observación.

La cadena de inventos y acontecimientos

1. El descubrimiento de los rayos x por Roentgen en 1895 tuvo lugar en un momento de particular esplendor para las ciencias físicas.

2. Unos años antes, en 1888, Heinrich Hertz había demostrado la existencia de las ondas de radio y poco después Marconi inventó la radio como medio de comunicación.

3. Antoine-Henri Becquerel, en 1896, descubrió los efectos de la radioactividad, sin saber aún cómo ni por qué se producía ésta.

4. El matrimonio Curie, en 1898, aislaron el radio y el polonio. Marie Curie llama radioactividad a sus potentes emisiones.

5. Dos años después, en 1900, Max Planck propone la Teoría Cuántica y explica el doble comportamiento de la luz, como onda y como corpúsculo.

6.Albert Einstein publica en 1905 su Teoría Especial de la Relatividad, que revoluciona los fundamentos de la Física.

7. Ernest Rutherford descubre el núcleo atómico en 1911 y dos años después, Niels Bohr descubre las capas de electrones alrededor del núcleo.

8. 1914-1918. Durante la I Guerra Mundial los rayos x son usados como medio de reconocimiento y diagnóstico médico. La unidad de rayos x está dirigida por M. Curie.

9. 1915. William Bragg y Lawrence Bragg, padre e hijo, inventan la cristalografía por rayos x. Este método permite conocer la estructura interna de los cristales.

10.  William Coolidge perfecciona un tubo de vacío para emitir rayos x. Servirá de base para las máquinas de uso médico.

11. 1938. Otto Hahn y Fritz Strassmann, descubren la fisión nuclear para crear energía.

12. 1942. E. Fermi construye el primer reactor nuclear.

13. Se empieza a utilizar la tomografía axial (TAC) que permite ver mejor el interior del cuerpo humano gracias a la combinación de los rayos x y del ordenador.

Términos radiológicos

Radio
Metal del grupo de los alcalinotérreos, que es radioactivo. Su símbolo es Ra.

Radioanafilaxis
Respuesta alérgica o anafiláctica a la radiación.

Radiocardiografía
Técnica de exploración realizada mediante un isótopo inyectado en la sangre. Informa sobre varios aspectos del funcionamiento del corazón.

Radiocurabilidad
Probabilidad de curación o remisión de un tumor mediante la aplicación de radiación.

Radiodermatitis
Lesiones cutáneas producidas en la piel por la incidencia de radiaciones.

Radiodiagnóstico
La radiología que se emplea con fines diagnósticos.

Radiodoncia
Exploración radiológica de los dientes.

Radiogénico
Que produce rayos x.

Radiografía
Impresión de una placa fotográfica mediante rayos x.

Radioinmunidad
Menor sensibilidad a una radiación que se produce tras someterse repetidamente a ésta.

Radioisótopo
Átomo inestable de un elemento que emite partículas de forma espontánea.

Radiología
Rama de la medicina que aplica rayos x para el diagnóstico o la curación.

Radioprotector
Sustancia del organismo que ejerce un efecto protector frente a las radiaciones.

Radiorresistencia
Resistencia a la radiación que ofrecen algunos tejidos u órganos.

Radioscopia
Exploración radiológica en la que la imagen no se impresiona sobre una placa.

Radioterapia
Tratamiento mediante radiaciones.

Radiotomía
Radiología seriada de varios planos consecutivos.

Radiotoxemia
Enfermedad aguda producida por radiaciones.

Radón
Gas que se obtiene en la desintegración del radio. Su símbolo es Rn. Se emplea en radioterapia.

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