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Informática:
Señales analógicas y señales digitales

La eficacia característica de la informática no se basa sólo en el uso de aparatos cada vez más pequeños y económicos.

Uno de los cambios fundamentales tuvo lugar en el procesamiento de las señales, que se realizaba casi siempre de forma analógica y ahora se produce de manera digital, es decir, numérica.

Las gráficas 1, 2 y 3 reproducidas bajo a estas líneas explican de manera sencilla las diferencias principales entre la señal analógica y la digital.

En 1 podemos observar la señal de salida de un sonido, al que corresponde una onda de presión acústica.

En 2 se observa que la corriente experimenta fluctuaciones que son similares o análogas a la presión acústica anterior.

En 3 se cuantifica o digitaliza la misma señal, pero esta vez como una secuencia de valores numéricos.

En las gráficas 4, 5 y 6 del panel se representan las diferencias esenciales entre una señal analógica y otra digital de tipo binario, como las usadas comúnmente en informática.

En 4 se nos presenta una señal analógica cualquiera.

En 5 la señal es digitalizada de la manera que ya vimos en la gráfica número 3.
En 6 se han seleccionado los números encerrados en el círculo rojo de la gráfica 5 y se han convertido en números de base "2" o números binarios, consistentes en "1" y "0".

Como puede apreciarse, en 6 la curva sólo tiene dos alturas:

  • elevada o con tensión cuando se procesa un "1"
  • baja o sin tensión cuando se procesa un "0"
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